Dinosaurios desarrollaron picos como los de las aves modernas

Foto: STEPHAN LAUTENSCHLAGER/UNIVERSIDAD DE BRISTOLMADRID, 3 Dic. –

Dinosaurios desarrollaron picos como los de las aves modernas

Los picos son una característica típica de las aves modernas y se pueden ente de una gran diversidad de formas, pero se conoce menos que los picos cubiertos de queratina ya habían evolucionado en diferentes grupos de dinosaurios durante el periodo Cretácico. Una nueva investigación explica que estos picos queratínicos sirvieron para estabilizar la estructura del esqueleto durante la nutrición.

Mediante el manejo de la tomografía de rayos X computarizada (TC) y simulaciones por ordenador de alta resolución, el doctor Stephan Lautenschlager y la doctora Emily Rayfield, de la Universidad de Bristol, en imperio Unido, junto al doctor Perle Altangerel, de la Universidad patrio de Mongolia, y el maestro Lawrence Witmer, de la Universidad de Ohio, en Estados Unidos, utilizaron modelos digitales para investigar más a fondo estos picos de dinosaurios.

El an√°lisis se centr√≥ en el cr√°neo del especie ‘Erlikosaurus andrewsi’, un gran dinosaurio herb√≠voro de entre tres y cuatro metros de la g√©nero ‘Therizinosaurus’, que vivi√≥ hace m√°s de 90 millones de a√Īos durante el periodo Cret√°cico en lo que hoy es Mongolia y cuyo hocico estaba cubierto por un pico de queratina. Este reciente an√°lisis revela que los picos querat√≠nicos jugaron un papel fundamental en la estabilizaci√≥n de la estructura del esqueleto durante la nutrici√≥n, haciendo del cr√°neo menos suspicaz a la flexi√≥n y la distorsi√≥n.

El autor primordial, el doctor Stephan Lautenschlager, de la capacidad de Ciencias de la arena de Bristol, en imperio Unido, explic√≥: “Cl√°sicamente, se ha asumido que los picos evolucionaron para reemplazar los dientes y, por lo mucho, ahorrar peso, como condici√≥n para la evoluci√≥n al vuelo. Sin decomiso, nuestros resultados inidican que el pico de queratina era, de acto, beneficioso para mejorar la estabilidad del cr√°neo durante la mordedura y la alimentaci√≥n”.

Seg√ļn la coautora Emily Rayfield, maestra de Paleobiolog√≠a en Bristol, gracias al empleo de ‘Finite Element Analysis’, una m√©todo de modelado inform√°tico utilizada habitualmente en ingenier√≠a, el conjunto pudo deducir con mucha precisi√≥n c√≥mo la mordedura y la fuerza muscular afectaban al cr√°neo del ‘Erlikosaurus’ durante la nutrici√≥n. “Esto nos permiti√≥ identificar la transcendencia de las estructuras de los tejidos blandos, como el pico de queratina, que normalmente no se conserva en los f√≥siles”, dijo.

El maestro de Paleontolog√≠a del escuela de f√°rmaco Osteop√°tica de la Universidad de Ohio, en Estados Unidos, Lawrence Witmer, resume: “Los picos se desarrollaron en varias ocasiones durante la cambio de los dinosaurios a las aves modernas, por lo corriente, acompa√Īados por la derrota incompleto o completa de los dientes y nuestro an√°lisis demostraci√≥n ahora que los picos cubiertos de queratina representan una innovaci√≥n funcional durante la evoluci√≥n de los dinosaurios”.

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