El Hubble halla signos de agua en la atmósfera de cinco planetas distantes

Foto: NASAMADRID, 4 Dic. –

El Hubble halla signos de agua en la atmósfera de cinco planetas distantes

Utilizando el poderoso ojo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, dos equipos de científicos han destapado firmas débiles de agua en la atmósfera de los cinco planetas distantes.

La presencia de agua en la atmósfera se había informado anteriormente en un par de exoplanetas que orbitan estrellas fuera de nuestro sistema parcela, pero este es el primer análisis que mide de forma decidido y comparar los perfiles e intensidades de estas firmas en varios mundos.

Los cinco planetas dson WASP-17b-, HD 209458b, WASP-12b, WASP-19b y XO-1b, que orbitan estrellas cercanas. Los puntos fuertes de sus firmas de agua variaron. En WASP-17b y HD 209458b tenían las señales más fuertes. Las firmas de los otros tres planetas además son consistentes con el agua.

“Estamos muy convencidos en que vemos una rúbrica de agua en múltiples planetas “, dijo Avi Mandell , un científico planetario del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt , Maryland, y autor primordial de un crónica del Astrophysical Journal, publicado este martes, que describe el descubrimiento.

“Este labor en realidad abre la puerta para la cotejo de la suma de agua que está regalo en las atmósferas de diferentes tipos de exoplanetas, por modelo en los más cálido en cotejo con los más frescos”, explicó.

Los estudios fueron fragmento de un censo de las atmósferas de exoplanetas dirigidos por L. Drake Deming , de la Universidad de Maryland en College Park. Ambos equipos utilizaron la Wide Field Camera 3 del Hubble para explorar los detalles de la absorción de la luz a través de las atmósferas de los planetas.

Las observaciones se realizaron en una progresión de longitudes de onda infrarrojas donde la rúbrica de agua, si está regalo, sería revelada. Los equipos compararon las formas e intensidades de los perfiles de absorción, y la densidad de las firmas les dio la convicción de que veían agua.

“Detectar en realidad la atmósfera de un exoplaneta es extraordinariamente complicado. Pero hemos sido capaces de sacar una marca muy clara, y es el agua”, dijo Deming , cuyo conjunto informó de los resultados para HD 209458b y XO-1b. El conjunto de Deming utilizó una nueva método con tiempos de exposición más largos , lo que aumentó la sensiblería de sus mediciones.

Las señales de agua eran menos pronunciadas de lo esperado, y los científicos sospechan que esto se debe a que una capa de niebla o polvo cubierta cada único de los cinco planetas . Esta niebla puede disminuir la intensidad de todas las señales de la atmósfera. Al mismo período , la neblina altera los perfiles de las señales de agua y otras moléculas importantes en una forma distintiva .

Los cinco planetas son Júpiter calientes, mundos masivos que orbitan próximo de sus estrellas madre. Los investigadores se sorprendieron inicialmente de que los cinco parecían ente nebulosos. Pero Deming y Mandell señalaron que otros investigadores han encontrado pruebas de neblina cernaía de exoplanetas.

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