La «Estrella Polar» fragmento al rescate del «Dragón de Nieve»

El rompehielos estadounidense Polar Star se dirige hacia la Antártida para socorrer a los navíos chino y ruso atrapados por los hielos de la Antártida desde hace días. El «Xue Long» (Dragón de Nieve) se quedó varado en el iceberg antártico el pasado jueves después de ayudar con su helicóptero a rescatar a los 52 pasajeros del barco expedicionario ruso «Akademik Shokalskiy», que había quedado atrapado el 24 de diciembre. En la maniobra, se pudo evacuar a los pasajeros del barco ruso pero el rompehielos chino resultó además atrapado por los hielos.

Capaz de romper hielos de seis metros de espesorAunque en un comienzo los buques chino y ruso, que no correan riesgo de hundirse y cuentan con suficientes víveres, iban a esperar un transformación en las corrientes que arrastran los hielos para poder salir, las autoridades de Australia, Rusia y China solicitaron finalmente la sistencia del Polar Star, único de los mayores rompehielos de Estados Unidos y competente de romper bloques de iceberg de seis metros de espesor. El comandante de la vigilante Costera estadounidense, el vicealmirante Paul Zukunft, afirmó que el rompehielos interrumpirá su visita en Sydney y partirá en una travesía de siete días hacia la cala de Commonwealth, donde se encuentran los barcos atrapados por el iceberg. «Nuestra mayor preferencia es la certeza de la vida en el océano, que es por lo que vamos a ayudar a abrir vías de navegación para esos navíos», afirmó Zukunft.Los 52 pasajeros del «Akádemik Shokálskiy», entre ellos tres científicos latinoamericanos, fueron evacuados el pasado jueves en varios vuelos de helicóptero hasta un témpano de iceberg desde el cual fueron trasladados en una barcaza hacia el rompehielos australiano «Aurora Australis», en un operativo que duró varias horas. El rescate tuvo paraje después de que fracasaran varios intentos por calle marítima y aérea debido a las malas condiciones meteorológicas en la cala de Commonwealth, situada a unos 2.778 kilómetros al sur de la metrópoli australiana de Hobart, en Tasmania.

Los científicos y turistas rescatados se encuentran ahora en océano abierto a bordo del «Aurora Australis» camino de la estación antártica de Casey, donde el rompehielos australiano debe abastecerse. Después el navío llevará a los rescatados a Hobart, donde se prevé que llegarán a mediados de mes.

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