La NASA halla signos de agua en cinco planetas distantes

Foto: NASAMADRID, 3 Dic. –

La NASA halla signos de agua en cinco planetas distantes

Utilizando el poderoso ojo del Telescopio Espacial Hubble de la NASA, dos equipos de científicos han destapado firmas débiles de agua en la atmósfera de los cinco planetas distantes.

La presencia de agua en la atmósfera se había informado anteriormente en un par de exoplanetas que orbitan estrellas fuera de nuestro sistema parcela, pero este es el primer análisis que mide de forma decidido y comparar los perfiles e intensidades de estas firmas en varios mundos.

Los cinco planetas dson WASP-17b-, HD 209458b, WASP-12b, WASP-19b y XO-1b, que orbitan estrellas cercanas. Los puntos fuertes de sus firmas de agua variaron. En WASP-17b y HD 209458b ten√≠an las se√Īales m√°s fuertes. Las firmas de los otros tres planetas adem√°s son consistentes con el agua.

“Estamos muy convencidos en que vemos una r√ļbrica de agua en m√ļltiples planetas “, dijo Avi Mandell , un cient√≠fico planetario del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt , Maryland, y autor primordial de un cr√≥nica del Astrophysical Journal, publicado este martes, que describe el descubrimiento.

“Este labor en realidad abre la puerta para la cotejo de la suma de agua que est√° regalo en las atm√≥sferas de diferentes tipos de exoplanetas, por modelo en los m√°s c√°lido en cotejo con los m√°s frescos”, explic√≥.

Los estudios fueron fragmento de un censo de las atm√≥sferas de exoplanetas dirigidos por L. Drake Deming , de la Universidad de Maryland en College Park. Ambos equipos utilizaron la Wide Field Camera 3 del Hubble para explorar los detalles de la absorci√≥n de la luz a trav√©s de las atm√≥sferas de los planetas. Las observaciones se realizaron en una progresi√≥n de longitudes de onda infrarrojas donde la r√ļbrica de agua, si est√° regalo, ser√≠a revelada. Los equipos compararon las formas e intensidades de los perfiles de absorci√≥n, y la densidad de las firmas les dio la convicci√≥n de que ve√≠an agua.

“Detectar en realidad la atm√≥sfera de un exoplaneta es extraordinariamente complicado. Pero hemos sido capaces de sacar una marca muy clara, y es el agua”, dijo Deming , cuyo conjunto inform√≥ de los resultados para HD 209458b y XO-1b. El conjunto de Deming utiliz√≥ una nueva m√©todo con tiempos de exposici√≥n m√°s largos , lo que aument√≥ la sensibler√≠a de sus mediciones.

Las se√Īales de agua eran menos pronunciadas de lo esperado, y los cient√≠ficos sospechan que esto se debe a que una capa de niebla o polvo cubierta cada √ļnico de los cinco planetas . Esta niebla puede disminuir la intensidad de todas las se√Īales de la atm√≥sfera. Al mismo per√≠odo , la neblina altera los perfiles de las se√Īales de agua y otras mol√©culas importantes en una forma distintiva .

Los cinco planetas son J√ļpiter calientes, mundos masivos que orbitan pr√≥ximo de sus estrellas madre. Los investigadores se sorprendieron inicialmente de que los cinco parec√≠an ente nebulosos. Pero Deming y Mandell se√Īalaron que otros investigadores han encontrado pruebas de neblina cerna√≠a de exoplanetas.

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